Sobre el color del whisky

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A menudo nos fijamos en el color del whisky. Dorado, ámbar, pajizo. El color del whisky puede decirnos muchísimo sobre cómo se ha creado ese whisky y qué sabor encontraremos. Pero también puede engañarnos.

¿Por qué se le añade colorante a algunos whiskies? ¿Si es más oscuro, es más viejo? ¿Es mejor whisky por el color en el vaso? Hoy vamos a intentar aclarar algunas de las dudas más comunes cuando hablamos del color del whisky.

Además, al final de este post encontrarás un mapa del color del whisky, para que puedas utilizarlo en casa para tus catas. ¡Empezamos!

La evolución del color del whisky
Agua de vida
Conocemos el whisky como una bebida de tonos otoñales: amarillos, cobrizos, marrones. Sin embargo, hay que tener en cuenta que el whisky, en sus inicios, es transparente como el agua.

Tras pasar por los alambiques, el espirituoso final (también conocido como «new-make spirit» que se introduce en la barrica no tiene color. Será después, tras pasar un tiempo en barrica, que obtendrá el color tal y como lo conocemos. Dependiendo de la barrica, de la edad o de otros agentes externos que iremos comentando a lo largo del artículo.

El color del whisky – Todo Whisky
La barrica: roble, contenido y llenado
La madera utilizada, el tipo de barril y el tiempo tienen una gran influencia en el color del whisky, ya mucho antes de embotellarlo. Por un lado, el tipo de madera de la barrica definirá algunas notas del color.

El roble
Hay que tener en cuenta que la mayor parte del whisky de todo el mundo envejece en barrica de roble, aunque después se afine en otro tipos de madera. Principalmente, podemos ver las diferencias entre el roble europeo (Quercus Robur) y el roble blanco americano (Quercus Alba). Si el whisky ha envejecido en barrica de roble europeo tiende a tener algunas notas más rojizas. Los whiskies envejecidos en barricas de roble blanco americano suelen ser más amarillentos. Además, cuanto más carbonizada esté la barrica de roble blanco americano, más se caramelizará, y más oscuro será el color del whisky.

El whisky americano suele envejecer en barricas nuevas de roble blanco americano, por lo que, como comentábamos antes, suele tener un tono amarillento que se oscurece dependiendo del tiempo en barrica o del carbonizado de la misma.

El color del whisky – Todo Whisky
Contenido
Pero, en otros países, lo habitual es utilizar barricas que hayan tenido otros usos, sobretodo si hablamos de whisky escocés. Las más comunes suelen ser, de nuevo, las barricas de roble blanco americano que han contenido bourbon. Esto se debe, principalmente, a que son bastante más económicas. Las barricas que han contenido bourbon suelen dar tonos más claros al whisky.

Cuando se utilizan barricas de Jerez nos encontramos con dos tipos distintos de coloración. Habitualmente, las barricas de Jerez se realizaban con roble europeo, sin embargo, en los últimos años han proliferado las barricas de roble blanco americano. Esto también influirá en los tonos que aportará la barrica de Jerez al whisky, que suele ser un tono castaño. Si la barrica es de Oporto, puede tener un tono más rojizo o incluso matices rosados.

Pero hoy en día ya no sólo se utilizan barricas de Jerez, Bourbon u Oporto: brandy, vino tinto… ¡incluso ron! El contenido previo también tendrá influencia en el whisky, sobretodo dependiendo de cuanto tiempo haya estado en la barrica. Es decir, si la barrica se ha sazonado con Jerez u Oporto durante unos meses, aportará algo de color al whisky, pero no tanto como una barrica utilizada en la producción de Jerez.

Primer llenado o relleno
Así como en el whisky americano suelen utilizarse las barricas tan sólo una vez, en el whisky escocés (y otros países), la vida de la barrica es más larga. Las destilerías utilizan las barricas hasta ¡4 veces!. Cuanto más se haya usado la barrica, menos activa estará la madera, así que menos color (y sabor) le aportará al whisky.

Por eso, muchas veces verás que las destilerías indican si el whisky ha envejecido en barricas «First-fill» (de primer llenado) o «refill» (de relleno).

El colorante color caramelo: E-150a
Y, finalmente, nos encontramos con uno de los temas más controvertidos en la industria del whisky: el colorante añadido o caramelo. Aunque en la producción de Straight Bourbon no está permitido, añadir colorante al whisky es algo que sí está muy extendido en Escocia y otros países. De hecho, debido a la normativa americana, los whiskies americanos pueden contener hasta un 2.5% de colorante añadido.

Algunas marcas lo hacen, según dicen, «para mantener la consistencia visual entre distintos lotes de whisky». Es decir, para que tu whisky de 2020 tenga el mismo color que la misma expresión de hace unos años. Otras, honestamente han reconocido que eso les permite que la mayoría de gente no piense a primera vista que es un whisky demasiado joven.

El colorante añadido utilizado para dar color al whisky es el caramelo, un colorante creado al quemar azúcares como la fructosa o la glucosa. Este colorante, en Europa, recibe el nombre de E150 (si te fijas, es el mismo que lleva la Coca-Cola). Dependiendo del tipo de caramelo, se clasifica en 4 clases. La Coca-Cola suele utilizar el E150d, mientras que en el whisky se utiliza el E150a. En este caso, se utiliza el E150a porque no contiene sulfatos ni amonio.

La polémica aquí llega porque hay quien considera que este colorante también modifica el sabor del whisky. Aunque se realizan tests constantemente en los que los consumidores no perciben esa diferencia en el paladar, los pequeños productores afirman que sí que cambia el sabor del whisky.

El color del whisky, ¡hora de ponerlo en práctica!
Sea natural o añadido, la realidad es que a los amantes del whisky nos gusta poner a prueba lo que bebemos. Por eso, cuando catamos un whisky, una de las primeras cosas en las que nos fijamos es el color.

El color del whisky – Todo Whisky
Para que puedas analizar el color del whisky hemos preparado un pequeño mapa de color que puedes descargar. Se trata de una guía de color desarrollada por Charles MacLean, uno de los grandes expertos del whisky, para Whisky Magazine. Esta guía de color se utiliza ampliamente en toda la industria, hasta el punto de convertirse en el estándar habitual.

Si quieres utilizarla, tan sólo tienes que hacer click en la imagen y podrás descargarla en tu ordenador. Imprímela y utilízala en tus catas en casa.

Fuente: todowhisky.es

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