¿ Whisky ó whiskey ?

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¿ Whisky ó whiskey ?
Quizás lo hayas leído un millón de veces ó quizás alguien te lo ha contado.
Ó eres de los que nunca les a dado por preguntarse:
Que es el whisky ó whiskey ?
Que diferencia hay entre los whisky(e)s ?
Si me concedes unos momentos de tu precioso tiempo, seré breve y conciso.

Para empezar, te diré que el whisky se destiló por primera vez en Irlanda en el siglo 13. Se hacia en los monasterios con fines medicinales, ya que no sólo contenía cereales, sino también plantas medicinales.

Muy rápidamente, los vecinos escoceses se enamoraron del whisky, lo adoptaron y empezaron a fabricarlo como bebida espirituosa, tal como la conocemos hoy en día.

1494 es el año cuando se menciona por vez primera la destilación de un aqua vitae en Escocia ( fraile John Cor ).

Pero fue a penas a partir del siglo 19 cuando el whisky empezó a ser exportado y se dio a conocer por todo el mundo.

Su nombre también a evolucionado desde sus raíces gaélicas : uisge beata(agua de la vida) hasta llamarse así como todos lo conocemos:

WHISKY

Pero que es el whisky ? Como se hace el whisky ?
La definición es la siguiente:

El whisky es el producto resultado por la cocción, fermentación y destilación de granos de cereal seguido de el añejamiento en barricas de roble al menos tres años.

Y si esto ha sonado muy técnico, lo explicaré un poco más detallado. Y voy a poner de ejemplo el proceso de un whisky de malta (single malt)

  • El cereal (cebada) se estira en el suelo y se moja durante 48/72 horas aprox. , hasta que empieza a germinar.
  • Una vez germinado el grano, se empieza a secar con calor resultado de la combustión del gas ó del carbón vegetal llamado turba.
  • La parte germinada de la semilla, será la parte que interesa para obtener el alcohol, así que el cereal malteado se muele y se mezcla con agua caliente para obtener un líquido dulce
  • Este será enfriado, luego filtrado y mezclado con levadura para que empiece la fermentación
  • El resultado de la fermentación será una cerveza de unos 8% por volumen de alcohol
  • Esta rica «cerveza» se pasará a los alambiques y se destilará dos veces
  • Y por último, pero no menos importante, el alcohol obtenido se pasará a añejar en barricas de roble un tiempo mínimo de 3 años y un día .

También sería importante de mencionar que para que se pueda llamar whisky de malta ó single malt – en inglés, sólo podrá contener cebada malteada en Escocia, destilada, añejada y embotellada en Escocia, por una sola destilería.

¿ Whisky ó whiskey ? Que diferencias hay ?
A día de hoy el whisk(e)y se produce en prácticamente todas las partes del mundo: Europa, America, Asia

El Top 5 de los paises productore de whisk(e)y son:
Escocia, Irlanda, Estados Unidos, Canadá Y Japón.
La diferencia entre whisky y whiskey tiene que ver con el lugar de proveniencia del precioso líquido:

WHISKY si es escocés ó japones
WHISKEY si es irlandés, canadiense ó americano.

Bien, ahora sabiendo cual es el proceso y los ingredientes de un scotch single malt whisky, sólo decirte que los demás siguen los mismos pasos, pero con ciertas diferencias en el porcentaje de los cereales utilizados.

Por ejemplo el whisky japones es el que más se parece al escoces, pero con una personalidad y un carácter distinto.

El whiskey irlandés utiliza los mismos ingredientes, pero suelen destilarlo tres veces, para darle más suavidad.

El whiskey americano (bourbon) utiliza el mismo proceso, pero con una mezcla de cereales que contenga al menos un 51% de maíz, el resto siendo cebada y centeno en su gran mayoría añejado un mínimo de 2 años de barricas de roble blanco americano nuevas(para el Straight Bourbon). También sería importante de mencionar que todas las barricas que se utilizan para añejar whiskey americano están previamente quemadas, en hasta 5 niveles distintos de intensidad, según la destilería.

Y el whiskey canadiense que al igual que el whisky americano utiliza una mezcla de varios cereales: maíz, centeno, cebada, trigo. La diferencia es que la ley no especifica que tipo de madera se tiene que utilizar. Pero muy común es la barrica de roble blanco americano y la de arce.

Fuente: Cristian Enache – whiskyclubmadrid.com

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